ARCHIVES/Archives funéraires (1/8)

Les archives funéraires lyonnaises : quel contexte, quelles sources ?
Pour répondre à cette question, le blog Histoires Lyonnaises vous propose une série de 8 articles destinée à vous guider dans vos recherches historiques.

Ici, l’épisode n°1 :

Repères historiques locaux : les lieux de sépulture à Lyon

Prendre soin des morts est une des marques de l’humanité. Au fil des générations, les modalités en ont varié. L’enfouissement des restes osseux (dans le rite de la crémation) ou du cadavre (dans celui de l’inhumation) est l’acte qui accorde le statut de sépulture. Il en existe différents types : la concession en terre, le caveau (les cercueils sont disposés à l’intérieur d’une cuve bétonnée), l’enfeu (caveau d’une place hors-sol), le jardin cinéraire (en terre ou caveau pour inhumer plusieurs urnes), le columbarium (rocher ou mural), les rosiers (au pied desquels les cendres du défunt sont dispersées), le jardin du souvenir (pelouse de dispersion des cendres), le terrain général (cercueil en pleine terre, réservé aux indigents).

Extra-muros dans l’Antiquité, au cœur des paroisses au Moyen Age et sous l’Ancien Régime, de nouveau hors de la ville au XIXe et aujourd’hui totalement absorbés par la croissance urbaine, où se trouvent les espaces réservés aux morts ?

1 – Les nécropoles antiques

A l’époque gallo-romaine, les sépultures sont concentrées le long des voies de communication. La coutume était de brûler les corps puis les cendres étaient recueillies dans des urnes inhumées sous des pierres. A Lyon comme ailleurs, les sépultures sont dans des espaces ouverts, au contact des vivants. Lugdunum compte ainsi une cinquantaine d’ensembles funéraires à l’extérieur des murs : le long des voies d’Aquitaine (vers le sud-ouest), de Narbonnaise (vers le sud par la rive droite du Rhône), de l’Océan (vers l’ouest), du Rhin (vers le nord-est), du compendium Lyon-Vienne (vers le sud par la rive gauche du Rhône), de l’actuel quai Arloing, à l’emplacement de l’actuelle place Valmy, dans l’actuel quartier de Saint-Just…

Le tombeau romain de Quintus Calvius Turpio place de Choulans [place Eugène-Wernert] dans le quartier de Saint-Just (5e arrondissement) (1905) (AML, 1PH/495)

2 – Les aîtres1 paroissiaux

Avec l’adoption du christianisme au IVe siècle, les sépultures se rapprochent des églises. Elles deviennent même communes à l’intérieur même des églises à partir du IXe siècle, au plus près des reliques des saints.

Parmi les plus anciennes nécropoles lyonnaises de l’ère chrétienne, citons :
– La nécropole de Choulans, la plus grande nécropole jamais découverte à Lyon, exhumée en 2015 sur les pentes de Fourvière, sous l’église Saint-Irénée, et en usage aux Ve-VIIe siècles.
– La nécropole de la basilique funéraire Saint-Laurent-de-Choulans, à l’entrée Est du tunnel de Fourvière, active aux VIIe et VIIIe siècles.

Sous l’Ancien Régime, chaque paroisse a son cimetière. A Lyon, on en a compté jusqu’à 19, dont :
– Le cimetière d’Ainay, situé au chevet de l’église, supprimé en 1792 par la percée de la rue Adélaïde Perrin.
– Le cimetière des Cordeliers : situé sur la place du même nom, son entrée se trouvait vers celle de la rue Grenette.
– Le cimetière de Saint-Nizier. Il entourait l’abside de l’église. Supprimé par les protestants en 1562 puis rétabli, il a subsisté jusqu’en 1800. Redécouvert en 1954. Seul cimetière nommément situé sur le plan scénographique, c’était le plus important de la ville. A tel point que vers 1750, il déborde : son niveau est à 2 mètres au-dessus de celui des rues avoisinantes.

L’église Saint-Nizier et son cimetière Plan scénographique de Lyon, détail (vers 1550) (AML, 2SAT/3/12)

Mais à la fin du XVIIIe siècle, les « logements des morts » sont source de débats sans fin : les garder près des églises est contraire aux nouvelles préoccupations hygiéniques.

3 – Les cimetières2

  1. Les cimetières des hôpitaux

Les cimetières de l’Hôtel-Dieu (XVe-XVIIIe siècles)

L’histoire semble commencer au XVe siècle lorsqu’un cimetière hospitalier est établi dans la cour de la pharmacie (au nord-ouest de l’hôpital) avant d’être transféré dans la cour Saint-Martin.

En 1672, suite à des plaintes contre l’insalubrité croissante, les recteurs de l’Hôtel-Dieu obtiennent de l’archevêque une ordonnance par laquelle ils peuvent convertir en cimetière le jardin d’une maison, dite de la Madeleine, leur appartenant rue Bourgchanin (actuelle rue Bellecordière). Il fut ensuite appelé cimetière de Lorette, du nom de la confrérie de pénitents y ayant autrefois résidé.

Au XVIIIe siècle, deux cimetières (mis au jour en 2015) sont ouverts pour inhumer Juifs et Protestants : dans la cour nord et à proximité de la rue de la Barre.

Le cimetière de la Madeleine (1695-1866)

Craignant de voir se renouveler les inconvénients éprouvés en 1672, l’Hôtel-Dieu se décide à transporter le cimetière extra-muros. Le terrain choisi est situé à La Guillotière, non loin d’un ensemble funéraire gallo-romain, entre le château de la Motte et l’ancienne maladrerie de la Madeleine (aussi appelée St-Lazare, au carrefour actuel de la rue Garibaldi et de la rue Marc Bloch, à l’emplacement de la cité universitaire). Acquis en 1695, il est contigu à la chapelle de la Madeleine, fondée au XIVe siècle et servant de succursale à l’abbaye d’Ainay. Les 1ères inhumations ont lieu en 1696 et le cimetière est alors destiné aux pauvres et vagabonds sans famille morts à l’Hôtel-Dieu ou à la Charité. Le terrain est successivement agrandi en 1698, 1722, 1728 et 1838.

En 1794, les cimetières paroissiaux lyonnais ne suffisant plus, la ville fait creuser à ses frais une fosse au cimetière de la Madeleine afin de pouvoir y enterrer le surplus des corps.

Le sol de la Madeleine parvient rapidement à saturation. Les riverains demandent la suppression du cimetière. Mais les Hospices civils de Lyon (HCL) y sont fermement opposés. Le cimetière perdure jusqu’en 1866. Le terrain de la Madeleine est finalement vendu à l’Etat en 1962.

Le carré des HCL au cimetière de la Guillotière (1864-1983)

C’est en 1850 que les HCL reconnaissent l’urgence de la mesure réclamée par les riverains de la Madeleine. En 1864, la Ville leur donne un terrain jouxtant le cimetière de la Guillotière. Les premières inhumations ont lieu le 1er janvier 1866. Le même jour, on ferme les portes de la Madeleine. Le carré des HCL est rétrocédé à la Ville de Lyon en 1983.

  1. Les cimetières de Loyasse

A partir de la déclaration royale de 1776, les édiles lyonnais recherchent un emplacement destiné à la création d’un cimetière général en remplacement de tous ceux situés à l’intérieur de la ville. Entre 1776 et 1807, 15 projets sont élaborés.

En avril 1807, la ville acquiert les propriétés Rivay et Fichet, sur le territoire de Loyasse, au lieu-dit des Quatre-Vents, à l’ouest de plateau de la Sarra sur la colline de Fourvière, soit 346 ares de vignes clos pour la somme de 32 000 francs. Et le 2 mai, le Conseil municipal y crée le premier cimetière municipal. Le site remplit tous les critères hygiénistes. Plusieurs agrandissements ont lieu dans les décennies suivantes. En 1853, l’acquisition des terrains Turge et Nachury forme le nouveau cimetière de Loyasse, ouvert début 1854.

Entrée du cimetière de Loyasse le jour de la Toussaint Carte postale, Ed. Farges [début du XXe siècle] (AML, 4FI/3790)

Les cimetières de Loyasse possèdent un monument aux morts des conflits mondiaux, un monument aux morts de la police, un monument à la mémoire des sapeurs-pompiers morts au feu (1896), un « carré des prêtres » (première inhumation en 1833), un monument rappelant la catastrophe de Fourvière (1930).

Pour faciliter le transport des cercueils et améliorer la desserte du cimetière, la loi du 14 décembre 1895 déclara d’utilité publique, au profit de la FOL (compagnie du chemin de fer de Fourvière à l’Ouest lyonnais), la ligne de chemin de fer allant de la place Saint-Paul à Loyasse via Fourvière. L’exploitation du funiculaire fut interrompue par les OTL (Compagnie des omnibus et tramways de Lyon) le 1er mai 1920.

  1. Les cimetières de La Guillotière

Le cimetière du faubourg de La Guillotière (jusqu’en 1822)

Sous l’Ancien Régime, le cimetière de La Guillotière était adossé à l’église paroissiale Notre-Dame de Grâce, fondée à la fin du XIVe siècle et rebâtie en 1619 sur l’emplacement occupé plus tard par la place de la Croix (aujourd’hui place Stalingrad).

Le cimetière de la Ville de Lyon sur le territoire de La Guillotière (depuis 1822)

L’emplacement du cimetière de la Guillotière est fixé non loin du château de La Motte. Il est ouvert aux inhumations le 5 mai 1822.Il est agrandi à plusieurs reprises. L’acquisition du terrain Combe-Blanche (domaine de la Pressiane) en 1857-1858 forme le nouveau cimetière de la Guillotière. Les 1ères inhumations ont lieu le 13 septembre 1859.

Il comporte un terrain destiné aux HCL en remplacement du cimetière de la Madeleine (1864), un crématorium (construit en 1912-1913), un caveau provisoire (démoli en 1962 pour faciliter l’accès au boulevard des Etats-Unis – carrefour du Jet d’eau disparu au profit de l’implantation d’une ligne de tramway -, il est reconstruit l’année suivante plus à l’ouest), un jardin du souvenir (inauguré le 7 octobre 1982).

  1. Les cimetières de la Croix-Rousse

Un territoire sans paroisse ni cimetière (jusqu’en 1791)

Sous l’Ancien Régime, le faubourg de La Croix-Rousse (auquel appartenait le territoire de Cuire) était partagé entre plusieurs paroisses de Lyon pour le service religieux :
– Saint-Saturnin pour le versant du Rhône,
– Saint-Vincent pour le versant de la Saône,
– Notre-Dame de la Platière pour le plateau,
– l’église de Cuire, rattachée à la paroisse St-Pierre-de-Vaise, pour la partie nord.

Les inhumations se faisaient dans les cimetières appartenant à chacune de ces paroisses.

Le cimetière du faubourg de La Croix-Rousse sur le territoire de Cuire (1791-1823)

En 1791, La Croix-Rousse voit son église érigée en paroisse. Comme il était nécessaire d’y ajouter un cimetière, qui devait être situé loin des habitants, la municipalité acquiert un terrain au sommet de la montée de Cuire. Mais le 26 mai 1801, Cuire est détaché de La Croix-Rousse pour être rattaché à la commune de Caluire. Le cimetière du faubourg de La Croix-Rousse se trouve donc désormais sur le territoire de Caluire. Les litiges se multiplient : le cimetière de Cuire ferme le 1er juillet 1823.

Le cimetière du faubourg de La Croix-Rousse, puis de la Ville de Lyon, sur le territoire de La Croix-Rousse (depuis 1823)

Le 21 avril 1823, La Croix-Rousse acquiert le terrain Berjon pour l’établissement de son cimetière.

Il a été agrandi plusieurs fois. Les acquisitions Crétinon et Régipas des années 1860-1870 ont formé le Nouveau cimetière de la Croix-Rousse.

  1. Le cimetière de Saint-Rambert

Il s’agit du cimetière de la commune de Saint-Rambert l’Ile Barbe, rattachée à la Ville de Lyon en 1963.

  1. Le cimetière communautaire

Créé à Bron en 1988 par la communauté urbaine de Lyon, il possède un crématorium et un funérarium. Ouvert à tous les cultes, il a une capacité de 27 000 caveaux.

  1. Le cimetière israélite

Créé en 1810 dans le quartier de la Mouche, il est géré par le consistoire israélite de Lyon.

 

Par Anne FOREST, archiviste aux Archives municipales de Lyon

  1. Les aîtres sont les terrains libres servant de cimetière près d’une église. Du latin atrium, « pièce principale de la maison romaine », qui prit au XIe siècle le sens de « cimetière ». []
  2. Un cimetière est un terrain, le plus souvent clos de murs, dans lequel on enterre les morts. Apparu au milieu du XIIe siècle, le terme est issu du latin chrétien cimeterium et du grec koimeterion, « lieu où l’on dort », « lieu où reposent les morts ». []

Anne FOREST

Archiviste, Archives de Lyon

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