DÉCOUVERTE/Bonne fête amis des Etats-Unis d’Amérique

4 juillet ! Independence Day

Un jour sur trois cent soixante-cinq pour redire dans un monde troublé par le changement des codes, point seulement informatiques, l’affirmation de nouveaux continents et subcontinents politiques et économiques, le heurt, parfois fracassant, de cultures jusque-là ignorées ou confinées, combien la proximité affective des Etats-Unis d’Amérique avec l’Europe bien sûr, mais la France assurément, et Lyon d’abord doit être rappelée et soutenue.
Chacun sait ce que fut la contribution politique et également militaire de la monarchie française à la naissance de cette immense nation dans les années 1770 – 1780.

La Fayette dont des dizaines de villes portent fièrement le nom aux Etats-Unis est sans doute, aux yeux des Américains, le plus célèbre de nos compatriotes mais déjà les Lyonnais, deux siècles et demi plus tôt, avaient précédé le marquis.
Financé par de riches marchands de notre cité accompagnés par des banquiers florentins établis à Lyon, Giovanni da Verrazano, missus dominici de François 1er, s’embarqua sur le navire « La Dauphine », afin de tenter de trouver un passage vers l’Asie.

Aux lieu et place de celui-ci, il découvrit alors une presqu’île qu’il baptisa « Terre d’Angoulême » en hommage au Roi de France, territoire plus connu aujourd’hui sous le nom de New York.

C’est ainsi que, sans toujours le savoir, les participants chaque premier dimanche de novembre du célèbre marathon de New York – j’en fus – foulent, s’élançant pour quarante-deux kilomètres cent quatre-vingt-quinze mètres, l’immense pont suspendu entre Staten Island et Brooklyn, dénommé Pont Verrazano.
Celui-ci avait à Lyon un admirateur sans réserve, le prestigieux Docteur Charles Mérieux qui convainquit la mairie dans laquelle je siégeais de donner à une place du quartier de Gerland, qui lui était si cher, le nom de Verrazano.

Sans doute devons-nous à la guerre d’Indépendance américaine, paradoxalement encouragée par Louis XVI contre les Anglais, une part du souffle qui emporta quelques années plus tard la monarchie, ce que Claude Manceron baptisera superbement « le Vent d’Amérique » dans son ouvrage « Les hommes de la liberté ».

Lyon n’en resta pas là. Si maints épisodes montrèrent pendant la Révolution Française l’intérêt d’hommes éclairés de notre cité pour ce nouveau monde, attachons-nous ici à l’installation d’un des plus anciens Consulats, celui des Etats-Unis, d’autant que son premier représentant en 1828 se nommait James Fenimore Cooper, auteur inoubliable du livre « le dernier des Mohicans ». Ce Consulat connut quelques infortunes, tenant à des restrictions budgétaires et ferma ses portes entre 1992 et 1999.

L’organisation si réussie chez nous du G7 en 1996, la satisfaction qu’en éprouva le Président Bill Clinton et l’influence internationale de Raymond Barre permirent la réouverture du Consulat dont la compétence territoriale couvre, outre la grande région Rhône-Alpes – Auvergne, également la Bourgogne assurant un contact avec plus de cinq mille américains résidents qui œuvrent dans des groupes de taille mondiale et nombre d’organismes internationaux implantés ici.

C’est aussi pourquoi nous décidâmes d’édifier une Cité Scolaire Internationale à Gerland dans les années 1980. Élu Premier Adjoint au Maire de Lyon et Président de la Commission Education du Conseil Régional, je fus un de ceux qui portèrent le projet et sa réalisation.

Plus curieux encore, au milieu de XIXème siècle et dans sa double effervescence sociale et économique, on assista à ce que l’on encourage aujourd’hui, l’établissement de relations économiques et culturelles avec de puissants amis. C’est ainsi qu’au printemps 1849 on vit paraître ici un nouveau journal « le Moniteur de la Californie : journal de Lyon et des Colonies » !

Attiré par les nouvelles richesses minéralogiques de cet immense Etat – la ruée vers l’or en faisait partie – le Lyon industriel était tenté par l’aventure. Celle-ci tourna court en quelques mois mais les descendants de tels promoteurs ne peuvent leur reprocher aujourd’hui leur manque de presbytie.

On fera court pour évoquer les cent dernières années si démonstratives de l’amitié profonde et durable de Lyon et des U.S.A.

Quelle grande ville en Europe possède-t-elle un quartier aussi vaste que celui des Etats-Unis dans le VIIIème arrondissement de notre prestigieuse et historique commune ?

Le projet d’urbanisation, initié par Edouard Herriot avec le concours de Tony Garnier, sous le nom de « Cité des Etats-Unis » fut un hommage rendu à nos alliés, pour leur entrée en guerre décisive en 1917. C’est là que fut installé un campement où transiteront plus de dix mille GI’S. Ainsi naquit plus tard le boulevard des Etats-Unis qui prend naissance sur l’avenue Berthelot et la place Pierre Mendès France, lui-même ancien Vice-Président du Fonds Monétaire International hérité des accords de Bretton Woods en 1945 au lendemain de la seconde guerre mondiale.

Edouard Herriot, était résolu au début des années trente à ce que la France tienne les engagements pris auprès des Etats-Unis. Franklin Roosevelt s’en souvint lorsque, avant et après Pearl Harbor, il se battit pour convaincre enfin les compatriotes, d’entrer en guerre contre les puissances de l’Axe, emmenées par les nazis.

Télégramme de Roosevelt à Herriot – 1120wp1-2 ©Archives municipales de Lyon

Les temps sont difficiles aujourd’hui. Ce n’était pas plus simple hier.

Souvenons-nous de ceux qui étaient nos compagnons de combat pour la Liberté.

Bonne fête frères des Etats-Unis.

Par André SOULIER, Ancien Premier Adjoint au Maire de Lyon, Ancien Président de la Commission des Droits de l’Homme du Parlement Européen, Membre du Cercle JEFFERSON

Translation

Happy Independence Day friends from the United States of America

July 4 ! Independence Day.

One day – out of three hundred and sixty five – to reaffirm that, in a world troubled by changing codes (and I am not talking only about computer codes), the continued emergence of new political and economic continents and subcontinents, the clash, sometimes terrible, between cultures that were so far ignored or isolated, it is fundamental to recall and cherish the emotional relationship that exists between the United States of America and Europe, between the United States of America and France of course, and between the United States of America and the City of Lyon assuredly.

Everyone is well aware of the political and military input of the French Monarchy at the time this great nation was created in the years 1770 – 1780.

Marquis de La Fayette, whose name is proudly borne by tenths of cities across the United States of America, is undoubtedly to the Americans the most famous of our fellow countrymen. But two centuries and a half earlier, inhabitants of Lyon had preceded the Marquis when, funded by rich merchants of our City and accompanied by Florentine bankers who had settled down in Lyon, Giovanni da Verrazano, in the service of King Francis I, boarded a ship called “La Dauphine” to try to find a sea route to Asia.

Instead of Asia, he discovered a peninsula that he called “Terre d’Angoulême” in tribute to the King of France, a place which is presently better known as New York.

As such, sometimes unknowingly, those who run on the first Sunday of November the famous New York City Marathon and complete the distance of forty two kilometers and one hundred ninety five meters – I was one of them – cross a huge suspension bridge called the Verrazano Bridge that connects the boroughs of Staten Island and Brooklyn. Giovanni da Verrazano had a big fan in Lyon, the prestigious Doctor Charles Mérieux who convinced the City council – of which I was a member – to name one of the squares of the Gerland District, so dear to him, after Verrazano.

The American Revolutionary War against Britain, which was paradoxically encouraged by Louis XVI, probably partially contributed to the hurricane that swept away the monarchy a few months later and that was brilliantly named the “Wind from America” by Claude Manceron in his book “Les hommes de la liberté”.

Lyon did not stand still. While many episodes of the French Revolution proved that enlightened men from our City showed interest for this new world, let us focus on the creation of one of the oldest Consulates, i.e. the US Consulate, especially since the first consul appointed in 1828 was James Fenimore Cooper who wrote the unforgettable “The Last of the Mohicans”. This Consulate experienced misfortunes, primarily due to budgetary constraints, and closed down between 1992 and 1999.

This is also the reason why we decided to build an International School Complex in the Gerland District in the 1980’s. As First Deputy Mayor and Chairman of the Education Committee of the Regional Council, I was one of those who promoted and successfully implemented this project.

Even more curious, the middle of the 19th century, marked by both social and economic vitality, already saw what is now encouraged: The development of economic and cultural ties with powerful friends. This is how a new newspaper called “le Moniteur de la Californie: journal de Lyon et des Colonies“ was created in spring 1849!

Attracted by the considerable mineral resources of this immense state of California – the Gold Rush was part of it – people from the industrial City of Lyon were tempted by the adventure. It petered out after a few months but the descendants of these adventurers may not now blame their ancestors for their lack of long-term view.

We shall briefly mention the past one hundred years that so clearly demonstrated the existence of a deep and lasting friendship between the City of Lyon and the United States of America.

Which big European city has a district as large as the Etats-Unis District (i.e. literally the “United States District”) located in the 8th Borough of our historic and prestigious City?

The town planning project called “Cité des Etats-Unis” (i.e. literally the “City of the United States”) launched by Edouard Herriot with the support of the architect Tony Garnier was a tribute to our allies for their decisive involvement in WWI in 1917. This is where a camp was set up to serve as a transit hub for more than ten thousand US soldiers. The Boulevard des Etats-Unis (i.e. literally the “United States Blvd”) was created shortly thereafter. It starts in Avenue Berthelot and Place Pierre Mendès France, who was himself a former Vice-President of the International Monetary Fund created during the Bretton Woods conference held in 1945 in the aftermath of WWII.

Edouard Herriot, in the early 1930’s, was determined to ensure that France would meet its commitments towards the United States of America. Franklin Roosevelt remembered this when, before and after Pearl Harbor, he made every effort to eventually convince his fellow citizens to enter the war against the Axis Powers led by the Nazis.

The so successful organization of the G7 summit in Lyon in 1996, President Bill Clinton’s satisfaction and the international influence of Raymond Barre contributed to the decision to re-open the US Consulate, the consular district of which covers no only the large Rhône-Alpes – Auvergne region but also the Burgundy, thereby liaising with more than five thousand US citizens who work for global groups and many international organizations that are based on this territory.

Times are difficult nowadays. Things were not simpler before.
Let us please remember those who fought with us for freedom.

Happy Independence Day brothers from the United States of America.

By André Soulier, Former 1st Deputy Major of the City of Lyon, Former Chair of the Human Rights Sub-Committee of the European Parliament, Member of Cercle JEFFERSON (a French association of former participants in the International Visitor Leadership Program (IVLP) run by the United States Government)

 

 

 

 


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